The Idolatry of Capitalism in the Perspective of the Lutheran Theology

  • Piotr Kopiec The John Paul II Catholic University of Lublin, Faculty of Theology
Keywords: Protestantism; capitalism; idolatry; mammonism


One of the most common sociological convictions is the Weber’s thesis about the genetic relationship between Protestantism and capitalism. The proliferation of this thesis at times leads to false premises as for instance the opinion that the capitalist social order has emerged from the Luther’s theology. The article aims to answer the question of Luther’s contribution to capitalism, it also shows the crucial theological aspects of the Luther’s teaching on economic order. Furthermore, it presents specific and widely spread views which considers capitalism in the religious perspective: that of Walter Benjamin and that of Max Weber.


Benjamin Walter, Kapitalismus als Religion, w: Kapitalismus als Religion, red. Dirk Baecker, Berlin: Kulturverlag Kadmos 2003, s. 15-18.

Böhm Gebhard, Der Mammon klebt der Natur an bis in die Grube, „Deutsches Pfarrerblatt” 2017, Nr. 6.

Duży Katechizm, w: Księgi Wyznaniowe Kościoła Luterańskiego, Bielsko-Biała: Ośrodek Wydawniczy „Augustana” 1999.

Hansen Guillermo, A Lutheran Approach to Money, Religion and Debt, w: Global Perspectives on Reformation: Interactions Between Theology, Politics and Economics, red. Anne Burghardt, Simone Sinn, Leipzig: Evangelische Verlalgsanstalt 2016, s. 69-84.

Löwy Michael, Capitalism as Religion: Walter Benjamin and Max Weber, „Historical Materialism” 17 (2009), s. 60-73.

Löwy Michael, Sayre Robert, Romanticism Against the Tide of Modernity, London–Durham: Duke University Press 2001.

Luter Marcin, Do chrześcijańskiej szlachty niemieckiego narodu o ulepszeniu chrześcijańskiego stanu, „Z problemów reformacji”, t. 6, Bielsko-Biała: Ośrodek Wydawniczy „Augustana” 1994.

Luther Martin, Ein Sermon von ehelichen Stand, w: Vom ehelichen Leben und andere Schriften über die Ehe, red. Dagmar Lorenz, Stuttgart: Reclam Verlag 1997.

Mark Isaacs, Centennial Rumination on Max Weber’s the Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism, Boca Raton: 2006.

Munro John H., The Weber Thesis Revisited – and Revindicated? „Revue belge de philologie et d’histoire” 51 (1973), fasc. 2, s. 381-391.

Nietzsche Friedrich, Radosna wiedza, tłum. Małgorzata Łukasiewicz, Gdańsk: Wydawnictwo: słowo/ obraz terytoria 2008.

Taylor Charles, Źródła podmiotowości. Narodziny tożsamości nowoczesnej, Warszawa: Wydawnictwo PWN 2012.

Weber Max, Etyka protestancka a duch kapitalizmu, tłum. Jan Miziński, Lublin: Wydawnictwo Test 1994.