Technicalized Procreation – Ethical Challenges

  • Józef Wróbel The John Paul II Catholic University of Lublin, Faculty of Theology
Keywords: ART; in vitro; technicalized procreation


Technicalized procreation in its various forms is not an idea that was developed only at the end of the 20th century. The first attempts at artificial insemination (in vivo) were made even several centuries earlier. In 1884 the first ethical work devoted to these attempts was published. When in the 20th century the techniques became commonly used, several publications appeared, including documents issued by the Magisterium of the Church, that were devoted to this subject exclusively. Recently published results of medical studies on the effects produced on the health by different methods of assisted reproductive technology (ART) make one look at the methods even more critically. It has turned out that cryobiosis (freezing embryos) causes the death of 85 to 90% of the embryos. It is also often the cause of defective development of the embryos. Using the methods of ART considerably enhances the risk of the occurrence of serious deceases, including genetic ones, in the “test-tube babies”. In order not to allow the birth of children with inborn defects the number of abortions has increased.

The use of ART techniques also carries serious threats for the health of the women who undergo such treatment. Most often the threats are connected with the hormone stimulation of their organisms in order to induce hyperovulation, and with the damaging of the inner organs, both when taking oocytes and during the transfer of embryos to the uterus. Medicine also has noted several cases of the death of women during carrying out the procedure of ART.


Pius XII: Przemówienie do Uczestników IV Międzynarodowego Kongresu Lekarzy Katolickich (29.09.1949). W: AAS 41:1949 s. 557-561; także Biologia, medicina ed etica. Testi del Magistero cattolico. Red. P. Verspieren. Brescia: Editrice Queriniana 1990 s.25-29

PiusXII: Przemówienie do Uczestników Kongresu Katolickiej Unii Położnych Włoskich (29.10.1951). AAS 43:1951 s. 838-844

Pius XII: Przemówienie do Uczestników II Światowego Kongresu na temat płodności ibezpłodności (19.05.1956). AAS 48:1956 s. 467-474; także Biologia, medicina ed etica s.50-58.

Pius XII: Przemówienie do Uczestników VII Międzynarodowego Kongresu Światowej Organizacji Hematologii (12.09.1958). AAS 50:1958 s. 732-740; także Biologia, medicina ed etica s. 66-76

Jan XXIII: Encyklika „Mater et Magistra”. Rzym 1961. W: Dokumenty Nauki Społecznej Kościoła. Cz. 1. Red. M. Radwan [i in.]. Rzym−Lublin: RW KUL 19962 s. 303-360

Paweł VI. Encyklika „Humanae vitae”. Rzym 1968

JanPaweł II: Encyklika „Evangelium vitae”. Rzym 1995

JanPaweł II: Adhortacja „Familiaris consortio”. Rzym 1981

JanPaweł II: List do rodzin „Gratissimam sane”. Rzym 1994

Kongregacja Nauki Wiary. Deklaracja o przerywaniu ciąży „Quaestio de abortu”. Rzym 1974

Kongregacja Nauki Wiary. Instrukcja o szacunku dla rodzącego się życia ludzkiego i o godności jego przekazywania. Odpowiedzi na niektóre aktualne zagadnienia „Donum vitae”. Rzym 1987

Kongregacja Nauki Wiary. Instrukcja dotycząca niektórych problemów bioetycznych „Dignitas personae”. Rzym 2008

Papieska Rada ds. Duszpasterstwa Służby Zdrowia. Karta pracowników służby zdrowia. Watykan 1995

Papieska Akademia „Pro Vita”. Refleksje na temat klonowania. Rzym 1997.

Papieska Akademia „Pro Vita”. Ludzki embrion w fazie preimplantacyjnej. Aspekty naukowe i refleksje bioetyczne. Rzym 2006

Papieska Rada ds. Rodziny. Rodzina i prokreacja ludzka. Rzym 2006

Sobór Watykański II. Konstytucja duszpasterska o Kościele w świecie współczesnym „Gaudium et spes”. Rzym 1965

Katechizm Kościoła Katolickiego. Poznań: Pallottinum 20022

[Marczewski K.]: Naprotechnologia – szansa na dziecko bez in vitro? EKAI. Http:// print=1

[Marczewski K.]: Naprotechnology. Http://www.ecolife-newlifesty ecolife/pl/menu3/1

Aboulghar M. A.: Perinatal Complications of Assisted Reproduction. „Croatian Medical Journal” 46:2005 nr 5 s. 751-758.

Ambroziak A.: Presja na zminimalizowanie ochrony życia. Rząd PO–PSL przygotowuje się do ratyfikacji Konwencji Bioetycznej rozluźniającej gwarancje prawnej ochrony życia od poczęcia do naturalnej śmierci. „Nasz Dziennik” 4-5.10.2008 nr 233(3250). Http:// index.php?typ=po&dat= 20081004&id=po41.txt

Amor D. J., Xu J. X., Halliday J. L., Francis I., Healy D. L., Breheny S., Baker H. W. G., Jaques A. M.: Pregnancies Conceived Using Assisted Reproductive Technologies (ART) Have Low Levels of Pregnancy-Associated Plasma Protein-A (PAPP-A) Leading to a High Rate of False-Positive Results in First Trimester Screening for Down Syndrome. „Human Reproduction” 24:2009 nr 10 s. 1330-1338

Boulet S. L., Schieve L. A., Nannini A., Ferre C., Devine O., Cohen B., Zhang Z., Wright V., Macaluso M.: Perinatal Outcomes of Twin Births Conceived Using Assisted Reproduction Technology: A Population-Based Study. „Human Reproduction” 23:2008 nr 8 s.1941-1948.

Bowen J. R., Gibson F. L., Leslie G. I., Saunders D. M.: Medical and Developmental Outcome at 1 Year for Children Conceived by Intracytoplasmic Sperm Injection. „The Lancet” 351:1998 nr 9115 s.1529-1534.

Buckett W. M., Chian R. C., Holzer H., Dean N., Usher R., Tan S. L.: Obstetric Outcomes and Congenital Abnormalities After In Vitro Maturation, In Vitro Fertilization, and Intracytoplasmic Sperm Injection. „Obstetrics and Gynecology” 110:2007 nr 4 s. 885-891.

Chyrowicz B.: Bioetyka i ryzyko. Argument „równi pochyłej” w dyskusji wokół osiągnięć współczesnej genetyki. Lublin: TN KUL 2000.

Cohen C. B.: „Give Me Children or I Shall Die!”. New Reproductive Technologies and Harm to Children. „Hastings Center Report” 1996 nr 2(26) s. 19-27

Dietmaier A.: Die Technik der In-vitro-Fertilisation. W: Der Status des Embryos. Eine interdisziplinare Auseinandersetzung mit der Beginn des menschlichen Lebens. Wien: Fassbaender 1989 s. 103-105.

El Hage S., Ghanem I., Safi C. A., Afif N., Azoury J., Kharrat K., Dagher F.: The Risk of Neuro-Orthopaedic Malformations Following In-Vitro Fertilization. „Journal of Pediatrie Orthopaidics. Part B” 15:2006 nr 3 s. 229-232.

Eschbach A.: Disputationes physiologicae-theologicae tum medicis chirurgis tum theologis et canonistis utiles. Romae: Desclée 19013

Gosden R., Trasler J., Lucifero D., Faddy M.: Rare Congenital Disorders, Imprinted Genes, and Assisted Reproductive Technique. „The Lancet” 361:2003 nr 9373 s. 1975-1977.

Green R. M.: Dylematy etyczne [związane z klonowaniem]. „Świat Nauki” 2002 nr 1(125) s. 32-33

Halliday J., Oke K., Breheny S., Algar E., Amor D.: Beckwith-Wiedemann Syndrome and IVF: A Case-Control Study. „The American Journal of Human Genetics” 75:2004 nr 3 s. 526-528

Hansen M., Kurinczuk J. J., Bower C., Webb S.: The Risk of Major Birth Defects After Intracytoplasmic Sperm Injection and In Vitro Fertilization. „New England Journal of Medicine” 346:2002 nr 10 s. 725-730

Hvidtjern D., Grove J., Schnedel D., Vaeth M., Ernst E., Nielsen L., Thorsen P.: Cerebral Palsy Among Children Born After In Vitro Fertilization: The Role of Preterm Delivery − A Population-Based, Cohort Study. „Pediatrics” 118:2006 nr 2 s. 475-482.

IVM − In Vitro Maturation − dojrzewanie komórek jajowych. „Invicta”. Klinika Leczenia Niepłodności. Http://

Jackson R., Gibson K., Wu Y., Croughan M.: Perinatal Outcomes in Singletons Following In Vitro Fertilization: A Meta-Analysis. „Obstetrics and Gynecology” 103:2004 nr 3.

Kanber D., Buiting K., Zeschnigk M., Ludwig M., Horsthemke. Low Frequency of Imprinting Defects in ICSI Children Born Small for Gestational Age. „European Journal of Human Genetics” 2009 nr 17 s. 22-29

Kucharczyk P.: Dziecko w ofercie. „Gość Niedzielny” 86:2009 nr 24 (z 14.06.2009) s. 32-34.

Lie R. T., Lyngstadaas A., Ørstavik K. H., Bakketeig L. S., Jacobsen G., Tanbo T.: Birth Defects in Children Conceived by ICSI Compared with Children Conceived by Other IVF-Methods; A Meta-Analysis. „International Journal of Epidemiology” 34:2005 nr 3 s. 696-701

Medyczne konsekwencje in vitro. „Opoka – Laboratorium Wiary i Kultury”. Http://www.

Middelburg K. J., Heineman M. J., Bos A. F., Hadders - Algra M.: Neuromotor, Cognitive, Language and Behavioural Outcome in Children Born Following IVF or ICSI–a Systematic Review. „Human Reproduction Update” 2008 nr 3(14) s.219-231.

Nyboe Andersen A. N., Goossens V., Bhattacharya S., Ferraretti A.P., Kupka M. S., de Mouzon J., Nygren K. G.: The European IVF-monitoring (EIM) Consortium, for the European Society of Human Reproduction and Embryology (ESHRE). Assisted Reproductive Technology and Intrauterine Inseminations in Europe, 2005: Results Generated from European Registers by ESHRE. „Human Reproduction” 24:2009 nr 1 s. 1-21

Retortenbabys in Gefahr. „Zenit” z dnia 15.02.2003: article-10665?1=german

Schieve L. A., Meikle S. F., Ferre C., Peterson H. B., Jeng G., Wilcox L. S.: Low and Very Low Birth Weight in Infants Conceived with Use of Assisted Reproductive Technology. „New England Journal of Medicine” 346:2002 nr 10 s. 731-737.

Shih W., Rushford D. D., Bourne H., Garrett C., McBain J. C., Healy D. L., Baker W. G.: Factors Affecting Low Birthweight after Assisted Reproduction Technology: Difference Between Transfer of Fresh and Cryopreserved Embryos Suggests an Adverse Effect of Oocyte Collection. „Human Reproduction” 23:2008 nr 7 s. 1644-1653

Strömberg B., Dahlquist G., Ericson A., Finnström O., Köster M., Stjernqvist K.: Neurological Sequelae in Children Born After In-Vitro Fertilisation: A Population-Based Study. „The Lancet” 359:2002 nr 9305 s. 461-465.

Sutcliffe A. G., Ludwig M. Outcome of Assisted Reproduction. „The Lancet” 370:2007 nr 9584 s. 351-359.

Sutcliffe A. G., Taylor B., Grudzinskas G., Thornton S., Lieberman B.: Children Conceived by Intracytoplasmic Sperm Injection. „The Lancet” 352:1998 nr 352(9127) s.578-579.

Van Voorhis B. J.: Outcomes from Assisted Reproductive Technology. „Obstetrics and Gynecology” 107:2006 nr 1 s. 183-200

Venn A., Watson L., Bruinsma F., Giles G., Healy D.: Risk of Cancer After Use of Fertility Drugs With In-Vitro Fertilisation. „The Lancet” 354:1999 nr 9190 s. 1586-1590.

Wołczyński S. [i in.]: Techniki wspomaganego rozrodu. W: Niepłodność. Red. T.Pisarski, M. Szamatowicz. Warszawa: PZWL 1997 s.311-338

Wróbel J.: Inseminacja sztuczna. W: Encyklopedia Katolicka. Red. J. Duchniewski [i in.]. Lublin: TN KUL 1997 kol. 266-268.

Wróbel J.: Współczesne wyzwania moralne z perspektywy katolickiej, czyli o godności człowieka w kontekście problemów społecznych i biomedycznych. W: Ekumenia a współczesne wyzwania moralne. Red. T. Kałużny SCJ, Z. Kijas OFMConv. Kraków: Wyd. Naukowe PAT 2009 s.15-38